ต้นทุนคือมูลค่าเงินที่เราต้องจ่ายออกไปเพื่อใช้ในการผลิตหรืองานบริการเพื่อหารายได้ หรือก็คือก็คือเงินที่เราใช้ในการลงทุนเพื่อทำธุรกิจ ไม่ว่าจะเป็นการค้าขาย การผลิต หรือการให้บริการ ซึ่งต้นทุนนั้นจะมีทั้งแบบทางตรงและทางอ้อม ดังนั้น ต้นทุนถือเป็นตัวแปรสำคัญอย่างหนึ่งสำหรับการธุรกิจแทบจะทุกอย่าง เช่น ถ้าต้นทุนสูงสินค้าก็จะมีราคาสูงตามไปด้วย หรือถ้าต้นทุนสูงก็เท่ากับว่าเราต้องลงทุนสูง ความเสี่ยงในการทำธุรกิจก็จะสูงตามไปด้วย

ผมรู้สึกว่ายิ่งเรามีต้นทุนสูงมันก็เป็นภาระกดดันเราไปในตัวด้วย เพราะถ้ากิจการหรือธุรกิจ​ของเรามีต้นทุนสูงหรือทำการลงทุนที่สูง สิ่งที่เราต้องการกลับมาขั้นแรกก็คือ ความคุ้มครองทุน ซึ่งเราต้องแลกด้วยเวลาและกำลังของเรา สมมุติ​ว่า​ถ้าเราเปิดร้านด้วยการเช่าร้านในราคาที่สูง มีอุปกรณ์หรือสินค้าภายในร้านที่มีราคาสูง เราก็จำเป็นจะต้องขายของให้ได้เงินเยอะๆภายใน 1 วัน เพื่อเฉลี่ยให้ได้เท่ากับทุนที่เราได้ลงไป ยิ่งอยากได้กำไรมากเท่าไหร่เราก็ยิ่งต้องลงแรงเพิ่มมากขึ้น ตัวอย่างง่ายๆที่ผมเห็นก็คือ ในช่วงที่คนแห่เปิดร้านกาแฟ เพราะหลายคนรู้สึกว่าเป็นอาชีพอิสระ ให้ผลตอบแทนดี แต่ละคนกับเลือกเช่าร้านในราคาที่แพง เพราะเห็นว่าเป็นที่ที่มีทำเลเหมาะ ลงทุนกับเครื่องชงกาแฟราคาสูง หรือลงทุนซื้อเครื่องบดกาแฟ รวมไปถึงการตกแต่งร้านให้ดูสวยงาม ซึ่งก็มีค่าใช้จ่ายที่สูงตามไปด้วย ทำให้เพียงแค่จะถอนทุนคืนก็จำเป็นที่จะต้องขายกาแฟให้ได้หลายแก้วต่อวัน แล้วเมื่อมีการเปิดร้านกาแฟหลายร้านก็ทำให้มีการแข่งขันสูง และหลายร้านเมื่อไม่สามารถทำยอดได้ตามที่ต้องการ ทำให้ขาดทุนและต้องปิดร้านไปในที่สุด

ดังนั้นถ้าเราสามารถลดต้นทุนได้มากเท่าไหร่ บอกว่าสามารถที่จะลดราคาสินค้าหรือบริการของเราลงมาได้ ซึ่งอาจจะทำให้สินค้าหรือบริการของเรามีราคาถูกกว่าคนอื่น จะทำให้คนอื่นหันมาซื้อสินค้าของเรามากขึ้น หรือถ้าสินค้าหรือบริการของเราสามารถคงราคาของเราไว้เท่าเดิมได้ เราก็จะได้ส่วนที่ลดลงของต้นทุนเรานั่นแหละที่จะเป็นกำไรของเรา

​ลดต้นทุน แต่ไม่ลดคุณภาพ

ในช่วงที่สภาพเศรษฐกิจไม่ค่อยดี หรือในช่วงที่ราคาข้าวของต่างๆเพิ่มสูงขึ้นเรื่อยๆ ผมรู้สึกว่าหลายคนจะใช้วิธีการลดต้นทุนโดยการเลือกของที่มีคุณภาพหรือเกรดด้อยลงมา เนื่องจากมีราคาที่ถูกกว่า หรือใช้วิธีลดปริมาณส่วนผสมที่มีราคาแพง ซึ่งวิธีการเหล่านี้จะทำให้ผลผลิตที่ออกมามีคุณภาพที่ด้อยลงตามไปด้วย ซึ่งผมเป็นคนหนึ่งที่ไม่ชอบวิธีการเหล่านี้ เพราะเราจะได้สินค้าที่มีคุณภาพแย่ลงในขณะที่เราจ่ายราคาเท่าเดิม เสียทั้งเงินและความรู้สึกของเรา ผลก็คือถ้าเราทำแบบนั้นกับสินค้าของเรา ผมคิดว่าลูกค้าของเราก็จะมีความรู้สึกแบบนั้นเหมือนกัน แล้วเราอาจจะเสียลูกค้าไป เนื่องจากลูกค้าอาจจะหันไปเลือกซื้อสินค้าจากคนอื่นที่มีคุณภาพสินค้าดีกว่าของเราแทน

ดังนั้น วิธีการที่เราจะลดต้นทุนโดยที่ไม่ส่งผลกระทบต่อคุณภาพของสินค้าของเรา ก็คือการที่เราจะลดต้นทุนในส่วนอื่นที่ไม่เกี่ยวข้องกับวัตถุดิบที่ใช้ในการผลิตหรือ ปริมาณของมัน ซึ่งจริงๆแล้วก็มีหลายส่วนด้วยกัน

​ การผลิต

ต้นทุนในด้านการผลิตไม่ได้เกี่ยวข้องกับวัตถุดิบที่ใช้ในการผลิตอย่างเดียวเท่านั้น ผมว่าจริงๆแล้วมันมีหลายอย่างเกี่ยวข้องด้วย ทั้งวิธีการผลิต อุปกรณ์ต่างๆที่ใช้ในการผลิต แรงงานที่ใช้ในการผลิต หรือแม้กระทั่งสถานที่ในการผลิต ซึ่งทั้งหมดนี้ก็ถือว่าเป็นต้นทุนด้านการผลิต แล้วผมมองว่าทั้งหมดนี้มีความเกี่ยวข้องกัน เช่นวิธีการผลิตของเราก็จะขึ้นอยู่กับอุปกรณ์ที่ใช้ในการผลิต หรืออุปกรณ์ที่ใช้ในการผลิตก็ต้องมีคนคอยควบคุมดูแล แล้วก็ต้องมีสถานที่ตั้งของอุปกรณ์ซึ่งก็คือสถานที่ที่จะใช้ในการผลิต ซึ่งทั้งหมดนี้ก็มีค่าใช้จ่ายที่ถือว่าเป็นต้นทุน ซึ่งการที่เราจะลดต้นทุนในด้านการผลิต ก็คือการที่เราจะลดค่าใช้จ่ายที่ใช้กับเรื่องพวกนี้

​ การขาย

ผมมองว่าการขายก็ถือว่ามีต้นทุนด้วยเหมือนกัน ไม่ว่าจะเป็นการขายผลผลิตของเราเอง หรือรับซื้อสินค้าจากผู้อื่นมาขาย เพราะการขายสินค้า นอกจากจะมีสินค้าที่เราจะขายแล้ว เรายังต้องมีทั้งหน้าร้าน อาจจะต้องมีลูกจ้างภายในร้านด้วย หรืออาจจะต้องมีในเรื่องของการขนส่งสินค้าด้วย ซึ่งทั้งหมดนี้เป็นค่าใช้จ่ายที่เราใช้ในการขายสินค้า ซึ่งในปัจจุบันนี้มีทางเลือกให้เราใช้ในการขายสินค้าที่ช่วยลดค่าใช้จ่ายเหล่านี้ได้ อย่างเช่นเรื่องของการเปิดร้านขายของออนไลน์ ซึ่งปัจจุบันได้มีการเปิดเว็บไซต์หลายอย่างที่เป็นช่องทางช่วยให้เราสะดวกขึ้นในการตั้งร้านขายของในโลกออนไลน์ และผมมองว่าทางเลือกที่ดีควรจะเป็นเว็บไซต์ที่ให้เราขายของออนไลน์ได้ฟรี มันก็มีให้เราเลือกหลายเว็บไซต์หลายช่องทางด้วยกัน

อย่างเช่นใน Facebook ซึ่งผมรู้สึกว่าทำได้ง่ายๆ รู้สึกว่าตอนนี้ก็กำลังเป็นที่นิยมด้วย เพราะเพียงแค่เราสร้างเพจขึ้นมา ตั้งชื่อเพจให้ดูน่าสนใจ ซึ่งก็คล้ายๆกับการที่เราตั้งชื่อร้านค้า ก็คือตั้งชื่อให้สอดคล้องกับสินค้าที่เราจะขายด้วย จากนั้นก็ถ่ายรูปและโฆษณาสินค้าของเราลงในเพจ ถ้าผมเห็นว่าหลายคนใช้วิธีการกระจายเพจหาลูกค้าโดยการที่ใช้โปรไฟล์ส่วนตัวหรือขอให้เพื่อนๆช่วยในการแชร์เพจออกไปให้กว้าง แล้วเมื่อมีคนรู้จักเพจของเรามากขึ้นและเข้ามาดูสินค้าของเรา ก็ทำให้เราได้ลูกค้า แล้วที่น่าสนใจอีกอย่างก็คือลูกค้าของเรามีได้ทั่วประเทศ หรือแม้แต่ต่างประเทศก็อาจจะมีได้ เพียงแต่เราต้องจัดหาช่องทางในการส่งสินค้าด้วย แต่ก็ดูแล้วผมว่าไม่ใช่เรื่องใหญ่เพราะว่ามีบริการไปรษณีย์หรือส่งพัสดุที่มีให้เลือกหลายช่องทางด้วยอีกเช่นกัน แต่เพื่อสอดคล้องกับการลดต้นทุน ผมมองว่าควรจะเลือกขายสินค้าที่มีต้นทุนไม่สูงมากนักด้วย

แล้วก็ยังมี Instagram ซึ่งเป็นอีกหนึ่งช่องทางในการใช้ Social Media ในการขายสินค้า ข้อดีของ Instagram คือการเลือกดูรูปภาพได้ง่าย งั้นถ้าเรามีฝีมือในการถ่ายรูป และเอามาโพสต์ลงใน Instagram เพื่อแนะนำสินค้า โชว์สินค้า ไม่เหมือนกับการโฆษณาและเปิดหน้าร้านด้วย Instagram ผมเห็นบางร้านก็ใช้วิธีการ 2 อย่างเลยก็คือทั้งทาง Facebook และ Instagram ด้วย โซเชียลมีเดีย 2 อย่างนี้มีการลิงก์หากัน ทำให้สะดวก และ เปิดการค้าได้ทั้ง 2 ช่องทาง

นอกจากนั้นก็ยังสามารถค้าขายตามเว็บไซต์ต่างๆที่เป็นเว็บไซต์ที่ใช้สำหรับการค้าขายออนไลน์โดยตรง ไม่ว่าจะเป็น Shopee (มีทั้งแอพพลิเคชั่น และ https://shopee.co.th), Lazada (มีทั้งแอพพลิเคชั่น​ และ https://www.lazada.co.th), Kaidee (มีทั้งแอพพลิเคชั่น​ และ​ https://www.kaidee.com) และอื่นๆอีกหลายอย่าง ซึ่งเว็บไซต์เหล่านี้เป็นเว็บไซต์ที่ออกแบบมาโดยตรงสำหรับการค้าขายสินค้า ซึ่งปัจจุบันผู้คนให้ความนิยมที่จะเข้ามาเลือกซื้อสินค้าในเว็บไซต์เหล่านี้ เนื่องจากสะดวกปลอดภัย ทำให้ถ้าเราเลือกที่จะเปิดร้านกับเว็บไซต์เหล่านี้ ผมว่าเป็นทางเลือกที่เหมาะ และก็ช่วยลดภาระค่าใช้จ่ายในด้านของการเปิดร้านได้อย่างมาก ซึ่งก็เหมือนกับทาง Social Media เราต้องดำเนินการในด้านการจัดส่งให้กับลูกค้าด้วย และการเปิดร้านขายของออนไลน์ก็ยังสามารถทำควบคู่กับการเปิดร้านจริงๆด้วย เพราะผมเห็นหลายร้านค้าที่เปิดหน้าร้านบนเว็บไซต์ด้วย ซึ่งเป็นเหมือนกับการขยายสาขาโดยที่ไม่ต้องลงทุนเปิดร้านเพิ่มในพื้นที่อื่น ซึ่งก็ถือว่าเป็นทางเลือกที่ดีเมื่อกิจการของเราเติบโตไปได้ด้วยดี

ลดการสูญเสียไปเปล่าๆ

ในปัจจุบันผมเห็นมีการรณรงค์ให้เราประหยัดในส่วนต่างๆของค่าใช้จ่ายในชีวิตประจำวัน เช่น ค่าน้ำ ค่าไฟ ในเรื่องของการลดการใช้ถุงพลาสติก ซึ่งนอกจากจะช่วยโลกแล้วยังเป็นแนวทางช่วยลดค่าใช้จ่ายได้อีกด้วย ซึ่งเราก็สามารถที่จะนำสิ่งเหล่านี้มาปรับใช้กับกิจกรรมทางธุรกิจของเราได้ ไม่ว่าจะเป็นธุรกิจค้าขาย งานบริการ เกษตรกรรม หรืออาชีพอื่นๆ สิ่งเหล่านี้ถือว่าเป็นต้นทุนอย่างหนึ่งที่เรารู้สึกว่าไม่ค่อยมีค่า ขนาดปล่อยให้สูญเปล่าไปโดยที่ไม่ได้นำมาบวกลบคูณหารกับต้นทุนที่เราได้ทำการลงทุนไป แต่จริงๆแล้วถ้าเรานำมารวมกัน สิ่งที่เราได้ทำให้มันสูญเปล่าไปถือว่ามีมูลค่ารวมกันที่ถือได้ว่ามาก ดังนั้นในส่วนนี้ถ้าเราสามารถที่จะประหยัด มีวินัยกับตัวเอง จะช่วยลดค่าใช้จ่ายลงไปได้ไม่มากก็น้อย

นอกจากนั้นในส่วนของร้านค้า หลายครั้งจะมีปัญหาสินค้าที่ชำรุด ไม่ว่าจะเป็นการทำตกหล่นหรือการที่เราแพ็คเกจไม่ดีและเกิดความเสียหายระหว่างขนส่ง ซึ่งถึงแม้ว่าจำนวนการเกิดเรื่องแบบนี้จะไม่ได้เกิดขึ้นบ่อยครั้ง อย่างเช่นอาจจะซัก 10 ครั้งจะมีเสียหายสักหนึ่งครั้ง หรือของ 10 ชิ้นจะเสียหายสัก 1 ชิ้น ซึ่งก็ดูเหมือนไม่ค่อยเสียหายอะไรมาก แต่จริงๆแล้วถ้าเป็นไปได้การที่เราจะไม่ให้ของเสียหายเลยจะถือว่าเป็นเรื่องที่ดีมากกว่า นอกจากนั้นการที่เราจะป้องกันการถูกโจรกรรมสินค้า ก็ถือเป็นช่องทางหนึ่งที่จะช่วยเราลดค่าใช้จ่ายส่วนเกินได้ ซึ่งก็มีหลายวิธีด้วยกันทั้งการป้องกัน ด้วยการปิดโกดังเก็บของหรือที่เราใช้เก็บของให้แน่นหนา ติดกล้องวงจรปิดเพื่อคอยสอดส่องความปลอดภัยของสินค้า ซึ่งถ้าเราลดค่าใช้จ่ายจากการสูญเสียที่ไม่จำเป็นเหล่านี้ ก็ยิ่งจะทำให้ต้นทุนของเราลดลงไปได้อีก

​ลดต้นทุน แต่ได้ผลตอบแทนเพิ่มขึ้น

ผมคิดว่าหลายคนคงคิดเหมือนผมคือเมื่อเราลดต้นทุนแล้วการจะได้รับผลตอบแทนให้เท่าเดิมไม่ใช่เรื่องง่าย ซึ่งต้นทุนต่างๆที่ส่งผลต่อปัจจัยการผลิต ถ้าเราลดปริมาณลงก็จะส่งผลต่อผลผลิตที่ได้รับ ทั้งผลผลิตทางการเกษตรและผลผลิตจากโรงงานอุตสาหกรรม การลดต้นทุนก็สามารถทดแทนได้ด้วยการใช้วิธีทดแทน ซึ่งวิธีการทดแทนนี้ถ้าเราใช้อย่างถูกวิธีและเหมาะสม ก็จะช่วยให้เราได้ผลตอบแทนที่เพิ่มขึ้นได้ด้วยซ้ำ การที่เราจะลดต้นทุนและได้รับผลตอบแทนเพิ่มขึ้นอาจจะต้องแลกด้วยเวลาที่นานขึ้น ผมขอยกตัวอย่างในเรื่องของการเกษตร ปกติแล้วเกษตรกรมักต้องการผลผลิตที่เร็ว และการใช้เคมีก็เพื่อเร่งผลผลิต รายการหันกลับมาใช้เกษตรอินทรีย์ อาจทำให้ได้รับผลผลิตที่ช้ากว่า แต่จะทำให้ได้ผลผลิตที่มากขึ้น เช่น ข้าวก็ได้น้ำหนักที่มากขึ้น ผลไม้ก็มีน้ำหนักมากขึ้นหรือลูกใหญ่ขึ้นด้วย รวมไปถึงเนื้อสัตว์ที่ได้ปริมาณที่มากขึ้นและรสชาติดีขึ้นด้วย

​ต้นทุน ยิ่งลดได้มาก กำไรยิ่งได้มาก

ต้นทุนถือเป็นสิ่งที่มีความจำเป็นต่อการลงทุนอย่างมากและเราขาดไม่ได้ แต่เราสามารถลดต้นทุนที่เป็นค่าเงินลงได้ ซึ่งก็มีทางเลือกให้เราเลือกได้หลายทาง และเราสามารถเลือกได้ตามความชอบส่วนตัวของเราด้วย เพียงแต่ต้องเลือกในวิธีที่เหมาะสมกับสภาพการณ์ ประเภทของธุรกิจ รวมไปถึงปัจจัยอีกหลายๆอย่างที่เกี่ยวข้อง ซึ่งเราก็ควรจะมีการนั่งคำนวณให้ดี เราสามารถลดต้นทุนของเราได้ ก็จะทำให้เราได้รับผลตอบแทนที่ดีขึ้น